Top

Crash van de P-51D 44-13411 in het IJsselmeer

Martijn Voorhout fotografie Luchtoorlog 20-11-1944 IJsselmeer

Crash Van De P-51D 44-13411 In Het IJsselmeer

Crash van de P-51D 44-13411, in het IJsselmeer ter hoogte van Strand Horst, tegenwoordig Ossekampweg in Zeewolde.

Datum crash:                          20-11-1944

Tijdstip:                                   12.15 uur

 

Datum foto:                            20-11-2020

Tijdstip:                                   12.15 uur

 

Bemanning P-51D:

  1. Leonard R. Werner, Pilot                        29 jaar                                Missing in Action

 

Het verhaal van de P051D 44-13411;

Op 20 november 1944 steeg Leonard Werner op in de ‘P-51D 44-13411’ vanaf de RAF-vliegbasis ‘Debden’ in North Essex om samen met andere vliegers een escortemissie naar Koblenz in Duitsland te vliegen. Het 344e Fighter Squadron escorteerde B17’s en B24s op hun bombardementsmissie. Die dag zat het tegen, want de missie werd afgelast vanwege een dik wolkendek boven het doel. De jachtvliegtuigen besloten het alternatieve doel in Nederland, namelijk Den Helder, aan te vallen. Boven Nederland ter hoogte van het IJsselmeer kwamen de vliegers weer in een dik wolkendek terecht en werden ze gedwongen om op hun instrumenten te vliegen. Ze besloten naar het westen te vliegen en raakten pas voorbij IJmuiden uit het dikke wolkendek. Terug op de basis in Engeland werden zowel Leonard Werner als Donald Bennet en hun beider vliegtuigen vermist.

Beide piloten waren in het dikke wolkendek op elkaar gebotst. De vliegtuigen stortten brandend in het IJsselmeer. Henk Kraaijenbrink, een politieman uit Harderwijk, was daar ooggetuige van. In zijn verslag meldt hij dat hij twee vliegtuigen brandend in het IJsselmeer ziet storten. Hij heeft het in zijn verslag over een tweemotorig vliegtuig en dat waren dus de twee P-51D vliegtuigen. Hij merkt op dat de piloot zich al veilig uit het vliegtuig heeft kunnen redden, want hij ziet een parachute. Deze drijft richting Harderwijk en komt daar neer op een dak in de Hoogstraat. De parachutist is Donald Bennet. Hij is gewond op het dak geland en wordt al snel door Duitse soldaten gevangengenomen. Donald Bennet brengt de rest van de oorlog door in gevangenschap in ‘Stalag Luft IV’ bij Gross Tuchow in Polen.

Van piloot Leonard Werner is tot op de dag van vandaag het lichaam niet teruggevonden. Bij de inpoldering van de Flevopolder in de jaren zeventig zijn wel resten van zijn vliegtuig en een schoen teruggevonden. Om die reden kon men aantonen dat het wrak van de P-51D bij de Ossekampweg in Zeewolde is gevonden.

Het vliegtuig van Donald Bennet is in 1977 ontdekt door een zwemmer toen hij circa 100 meter uit de kust op een obstakel stuitte. Het wrak is daarna geborgen door de Bergingsdienst van de Koninklijke luchtmacht.

Leonard Werner wordt herdacht op het monument van de ‘4th FG memorial’ in Dayton in Amerika, op het monument ‘Opdat wij niet vergeten’ en op het Vliegersmonument in Zeewolde. De gemeente Zeewolde heeft in samenwerking met stichting ‘Ongeland’ de plaats van de crash gemarkeerd met een paal waarop een rood vliegtuig is geplaatst. Door geheel Flevoland vind je deze palen terug. Ze staan op plekken waar vliegtuigen zijn neergestort.

Lees meer over de andere locaties.

Share